Saturday, November 21, 2015

Inference Investigation: Turning My Classroom Into a Crime Scene!

Tired doesn't even begin to cover it y'all! This past week was American Education Week. Now, if you are one of those lucky teachers that live in an area where American Education Week is nonexistent, let me break it down for you. AEW is an entire week where family members and family friends visit their students during the school day. Now in theory, AEW is great! I whole heartedly support connecting parents and guardians to the classroom and allowing family time to see their children during the school day. However, if you are a teacher, it is beyond nerve wrecking to have parents, grandparents, aunts, uncles, family friends, and who knows who else sitting in the back of your classroom for an entire week!

As stressful as this week was, I will say that I am happy it happens. It's only one week out of the entire year and it really pushes me as a teacher to create engaging activities for my students.  Although this may be easier said now that it is over!

I always save one of my absolute favorite activities for this week - I call it "Inference Investigation". 

Basically, I transform my classroom into a real, live crime scene and my students become the investigators! Without even realizing it, my students make so many incredible inferences as they uncover the clues and decipher what they mean. Here's the layout:

I complete this activity during my fossil unit in science so it works perfectly! However, you could easily adapt this activity to work with any unit or theme!

First, I set the stage for my students. I convince them that a real Paleontologist is coming to the classroom after lunch to talk to them about fossils and will be set up at the back table with plenty of samples for them to see! Then, when my students leave for lunch, I set up as quickly as I can! I mean, sacrificing lunch one day is worth it, right? I seem to think so ;)

The first thing I do is open the window and tape dinosaur footprints to the floor leading from the open window to the back table. The footprints are just printed on regular paper and taped to the floor! My students never seem to noticed ;) The perks of teaching second grade! I also flip over a chair and the trash can to make it appear as if the dinosaur knocked them over on his way to the back table!

Next I set up the back table to make it appear as if the Paleontologist was hard at work when the dinosaur broke through the window! I bring mulch from my garden at home to cover the table with dirt (this is where it pays off to be really tight with your custodian!) The plastic Paleontologist hat was found at the dollar store a few years ago and always comes in handy! The dog bone (uh, I mean dinosaur...), paint brush, and mask were also found at the dollar store! You could also include any other tools you have laying around!

Then I leave a trail of dirt from the back table leading towards the classroom door and use my shoes to make footprints! I also knock over another chair because I don't know about you, but if I were a Paleontologist running from a dinosaur, I would probably be leaving in a pretty big hurry!

Then I tape off the back of my classroom and classroom door with CAUTION tape (thanks Home Depot!) and voila! My crime scene is ready to go!

When the students return from lunch, I remind them that the Paleontologist should be set up at the back table and let them enter the room ahead of me. I almost immediately hear a murmur of whispers and the look on my kiddos' faces is always priceless!

I give them time to get close to the CAUTION tape and investigate on their own. I am always impressed with their investigation skills!

Once the excitement has dulled down, we work together as a class to identify all the clues and then the students work in small groups to identify the meaning behind the clues! Then students are given time to independently write a narrative of what happened on the back.

This year I got extremely lucky! Towards the end of the activity, a helicopter happened to fly by outside and my students came to the conclusion that the helicopter was looking for the missing Paleontologist!

Now, it is entirely your choice to tell your class the truth after the activity or not! Personally, I let my students continue to believe the Paleontologist is missing because I don't want to break their trust. But I typically tell them the truth at the end of the school year.

If you are interested in completing this activity in your own classroom, click the image below for the FREE download!

If you complete this activity in your own classroom, please share your experience with me! I would love to see how this activity has been adapted to fit your students' needs! :)


  1. I love everything about this! This sounds like so much fun AND it's a great way to teach inferences.

  2. I saw this once on Pinterest and forgot to save it, and have been hunting for WEEKS to find it again! I'm so happy to have finally found it. Thanks for sharing this activity. I've been nervous to introduce inferencing, but this seems like a blast!

  3. Our examiners represent considerable authority in youngster guardianship examinations. In this case, we can take after your life partner or ex amid their planned appearance to decide unlawful or inappropriate movement amid the time your youngster is in their care.

  4. This comment has been removed by the author.

  5. I'm sure your students enjoyed that class. You can also teach them how to write an essay, they'll need this skill.

  6. يسعدنا و أن نقدم لكم شركة الحورس لتركيب طارد الحمام والطيور بالرياض نحن شركة ممتازة جداً و ذات خبرات و عناية فائقة فى اعمال مكافحة الطيور و الحمام و القيام بعمل و تنفيذ تلك الطوارد المعدنية على أمثل وجه فهى تعمل على طرد الطيور و هروبها و ليس نعمل من اجل قتلها لان معظمها هذه الطيور قد تكون للزينة و التربية فتواصلوا معانا لكى نخلصك عملينا الكريم من جميع الروائح و الفضلات التى تتركها تلك الطيور والحمام عند تواجودها على المبنى فوداعاً لتواجد الطيور على النوافذ والاسوار الخارجية للمبنى .
    شركة مكافحة الحمام بالرياض

  7. I think that such methods are very useful. You can check this out and you will read info about writing. It will help you to write something great.

  8. Classroom teachers should also use technology, which is a subject that catches the special interest of kids nowadays. kids summer camps

  9. By the by, for the gallant few, the individuals who try to change themselves after some time, without obsession with the materiality of primal satiation, are the individuals who all the more unmistakably observe the deceptions of the vindictiveness.driving under the influence


  10. My waiter, I like a lot of these things, and in my opinion, these are very exciting things
    A lot was great.

    کاشت ناخن
    مانیکور و پدیکور
    آرایشگاه زنانه

  11. Just the most expert and devoted of individuals who have what it takes to be a private eye can progress toward becoming detectives.private investigator in noida

  12. This comment has been removed by the author.

  13. This comment has been removed by the author.

  14. Police spending cuts throughout the years have prompted diminished quantities of bleeding edge officers. It ought to be moderately simple in this manner to evaluate the effect of the cuts on the present crime rates.GPW Law

  15. However nothing is as essential to the survival of your association as your kin and their reaction to change. training room rental

  16. Since there will be a considerable measure of connection between you as the customer and your lawyer, you should have the capacity to converse with them uninhibitedly about the certainties engaged with the case.Traffic lawyer in Israel

  17. To find incomes and expenses straightforwardly or in a roundabout way identified with crime, the information was removed from these archives (Refer to Exhibit 1).עורך דין תביעה ייצוגית

  18. Thanks for sharing this information. I really like your blog post very much. You have really shared a informative and interesting blog post with people.. Private Investigator

  19. Furthermore, in the meantime you might spare your own life or possibly sparing yourself against extraordinary real mischief, strike, burglary, disturbed battery, assault, kidnapping, and so forth.Click here

  20. Think about your business lawyer as your low maintenance VP lawful. Some business lawyers are available to retainer plans where they will consent to go about as your low maintenance VP legitimate at a lower cost than contracting a law office. slip and fall injury attorney

  21. عملية تنظيف السجاد من العمليات التي يجب أن تتم بشكل دائم ومن خلال مجموعة كبيرة من المنظفات الآمنة على الأنسجة لذلك نقدم لك شركة تنظيف سجاد بالاحساء و المتخصصة في تقديم كافة طرق تنظيف السجاد بكافة أنواعه مع توفير مجموعة كبيرة من المنظفات والقادره على إزالة أصعب البقع في أقل وقت و بأفضل الطرق الآمنة على النسيج

    شركة تنظيف مجالس بالاحساء
    شركة تنظيف كنب بالاحساء
    شركة تنظيف شقق بالاحساء
    شركة تنظيف سجاد بالاحساء

  22. تعتبر شركة تنظيف بالاحساء من الشركات الكبيرة في مجال التنظيف وذلك لأنها تعتمد على مجموعة كبيرة من الأدوات والأجهزة القادرة على توفير أفضل النتائج كما أن الشركة تعتمد على مجموعة كبيرة من التقنيات الحديثة والتي يتم تدريب العمالة الموجودة داخل الشركة على التعامل بها أثناء عملية التنظيف كما يتم تنظيف كافة الأغراض الموجودة داخل المنزل بشكل محترف.

    شركة تنظيف بالاحساء
    شركة تنظيف منازل بالاحساء
    شركة تنظيف فلل بالاحساء
    شركة تنظيف بيوت بالاحساء


  23. تعتبر الحشرات من الأشياء التي لا يمكن السكوت عليها لذلك نقدم شركة مكافحة حشرات بالاحساء خدمتها فى ذلك المجال بشكل سريع ومن خلال توفير أجهزة دقيقة يمكنها الوصول إلى أدق المناطق والقضاء علي كافة الحشرات الموجودة بها كما تهتم الشركة بتوفير مجموعة من المبيدات المستخدمة في عملية المكافحة تتميز بفاعليتها الكبيرة مع الحشرات

    شركة مكافحة الصراصير بالاحساء
    شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء
    شركة مكافحة بق الفراش بالاحساء
    شركة مكافحة الفئران بالاحساء

    شركة رش مبيدات بالإحساء
    شركة تركيب طارد حمام بالاحساء

  24. وجود خزان بالمكان يعني بالضرورة تنظيفة لذلك تهتم شركة تنظيف خزانات بالأحساء بتوفير مجموعة كبيرة من المنظفات والقادره على تنظيف الخزان من الداخل بشكل آمن كما أنها تعتمد على مجموعة من الأجهزة الحديثة التي توفر أفضل نتائج التنظيف وتنصح الشركة بضرورة تكرار عملية التنظيف بشكل دوري لضمان سلامة المستخدم

    شركة تنظيف خزانات بالاحساء
    شركة تسليك مجاري بالاحساء

  25. Purposeful torts are those torts for which the litigant expects the results of a demonstration. Strike is a case of purposeful tort.
    injury lawyer pittsburgh

  26. It is a very impressive blog. I really liked it as this post will surely do some value addition for all of us. Keep doing the good work! I have a website on detective niche. Please have a look on that: Best Detective in Delhi

  27. واحده من افضل الشركات الرائده في نقل الاثاث داخل الرياض والبلاد المحيطه بها بفضل ماتعتمد عليه من معدات وادوات التي تعتمد علي استخدام التكنولوجيا التي تستخدم في نقل العفش والتي تضمن لجميع عملائنا سلامه العفش الذي ينقل من مكان اللي مكان اخر وعليكم ان تودعو اساليب التلقيديه المستخدمه في نقل الاثاث لانها عمليه لايكن علي الفرد العادي ان يقوم بها فقط عليكم الاتصال بشركه الصفراتشركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض وايضا يوجد لدي شركه الصفرات خدمات اخري مثل خدمات تسليك المجاري وشفط البيارات بجميع انواعها التي تسبب الروائح الكريهه ونعمل علي اختفائها بشكل نهائي ونملك افضل معدات واجهزه تعمل علي معالجه انسداد المجاري التي تسبب ازمه في المكان فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه عزل الخزانات من ضمن الخدمات التي تقدمها شركه الصفرات لعملائها كما ان شركه الصفرات تعتبر افضل شركه للخدمات المنزليه وعزل ولحام الخزانات في الرياض وجميع مدن الممكله من خلال ما تملكه من معدات واجهزه متخصصه في المجال وافراد ذوي خبره في المجال فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه كشف التسريبات لان تعتبر مشكله تسريبات المياه من المشاكل التي لها اضرار بالغه علي المنازل والتي تخل بالمنازل ويوجد لدي شركه الصفرات مجموعه متميزه من المعدات والاجهزه وايضا العماله ذات الخبره في هذا المجال وبافضل اسعار شامله الخصومات عليكم فقط الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض اذا كنت ترغب ف الحصول علي اعلي معدل نضافه للمنازل والفلل والتخلص من الاوساخ والرواسب التي تلازم منزله والتخلص من البكتيريا التي تتسبب في انتشار الامراض عليك فقط الاتصال بشركتنا حيث تجد افضل اسعار وافضل خدمه من خلال شركة الصفرات للتنظيف بالرياض شركه الصفرات من افضل الشركات الموجوده في مجال مكافحه الحشرات بشكل خاص وفي مجالات النظافه بشكل عام ولا يوجد في حياتنا مجال للحشرات للتعايش معانا ويجب ان نتخلص منها بافضل طريقه بحيث الا تظهر مجددا ونتميز نحن بافضل اساليب للتخلص من الحشرات من خلال افضل مبيدات وادويه للتخلص منها عليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض شركه الصفرات تتشرف ان تقدم لعملائها افضل خدمات تنظيف وغسيل وتطهير الخزانات بحيث ان تنظفها بافضل طرق للتخلص من الاوساخ الموجوده بداخلها ونقدم لعملائنا افضل الطرق في تنظيف الخزانات والمحافظه علي تدفق المياه بداخلها وعليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات حيث تجدو افضل الاسعار شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض حيث انه يوجد لدينا جميع ادوات واجهزه التنظيف الحديثه ونتشرف باتصالكم بنا في اي وقت لاننا نعمل خلال 24 ساعه

  28. شركه المثاليه تم تصنيفها علي انها من افضل شركات نقل العفش بالدمام والبلاد المحيطه بها والمملكه باكملها حيث يوجد لدينا افضل عماله متميزه ومتمكنه في هذا المجال وافضل السيارات الناقله للعفش حيث يقومون باشياء لا يقدر علي فعلها الفرد العادي حيث نضمن لعملائنا سلامه العفش خلال عمليه النقل ويتغلف العفش باغلفه تضمن له عدم الخدش او المساس بشكله من جميع النواحي وبافضل اسعار ممكنه لعملائنا عليكم فقط بالاتصال بشركه المثاليه شركة المثالية لنقل العفش بالدمام ويوجد ايضا لدي شركه المثاليه قسم خاص بمكافحه الحشرات حيث لا يوجد مكان للحشرات للتعايش بيننا وعلينا ان نتخلص منها بافضل شكل ممكن بحيث لا تعود مجددا ونتميز نحن بامتلاكنا افضل المبيدات الحشريه التي تقضي عليها تماما وبطرق امنه بحيث لا توذي افراد المسكن وبافضل اسعار ممكنه تجدها لدينا عليكم فقط بالاتصال بنا من خلال شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام التنظيف هو عمليه روتينيه تحاتجها المنازل بطريقه دوريه ويجب ان تتم بعنايه فائقه وباجهزه ومعدات حديثه كي تمم بافضل طريقه ممكنه وتحتاج الاماكن الكبيره الي عماله كبيره ذات خبره وهذا ما يتوفر لدينا فالفلل والمنازل والاماكن التجاريه دائما تحتاج الي عماله كبيره ذات خبره فائقه وهذا مايتوفر لدينا وعليكم فقط بالاتصال بنا شركة المثالية للتنظيف بالدمام ولدينا ايضا جميع مستلزمات التنظيف التي يحتاجها جميع الاماكن التي تحتاج الي تنظيف بشكل عام وبافضل اسعار ممكنه يصل الي خصم 40%

  29. If you are in need seeking legitimate research writing services, visit us at any time. Our company is not after getting cheap money from students and that is why we are rated among the best custom paper service provider.